蓄势

选择页面

为什么智能电表可能是一个愚蠢的主意

感谢消费者文摘

智能电表应该可以帮助您更好地控制能耗。但是许多专家怀疑您是否会看到电力公司和智能电表制造商吹嘘的电力和成本节省。
由威廉·J·凯利(William J. Kelly)发表:


如果您的房屋没有可测量用电量的智能电表,则很有可能您的电力公司会在未来几年内安装一个。尽管用“智能”数字设备代替旧的模拟仪表听起来很吸引人,但最好还是抑制自己的热情,牢牢抓住钱包。专家说,在未来十年内,美国将有超过一半的家庭拥有智能电表。智能电表旨在为消费者和电力公司提供有关您的用电量的更准确和即时的信息。将智能电表视为您的房屋和电力公司之间的通信链接。双向链接将使您和电力公司能够共享有关所用电量和使用时间的实时数据。知道这一点后,您就可以更好地控制用电并节省每月电费。但是根据我们的调查,很明显,智能电表不会很快实现承诺的收益,特别是几乎所有与智能电表相连的人都在吹捧节能和节省笔记本电脑。我们采访了35位专家,其中包括智能电网和公用事业行业的高管,政府监管机构和消费者权益倡导者。我们还审查了数千页的政府文件,向国家公用事业委员会提交的文件,来自智能电表制造商的材料以及新兴的智能电网行业产生的报告。一些专家建议,智能电表转换只不过是具有政治影响力的公司向消费者强加的笨蛋,这些公司生产了智能电表转换所需的硬件和软件。而且根据我们的调查,很难不同意。从消费者的角度来看,潜在的负面影响超过了三个关键领域的收益:成本:?尽管智能电表行业获得了数十亿美元的纳税人补贴的政府补贴,但您仍然会面临每月电费的费用,这些费用涵盖了电力公司安装智能电表的成本。此外,最终会鼓励您花几百美元购买与智能电表一起使用的家用设备,该设备旨在帮助您监视和控制所消耗的电量。

费率变化:在智能电表成为标准之后,电力公司将改变向您收费的方式,因为这是业界必须促使您购买所有监控设备,从而充分利用智能电表的最佳动力。许多消费者权益倡导者担心,在使用高峰期会向您收取更高的费用。这可能会特别伤害那些不花钱购买监控设备的人,因为他们将无法像拥有设备的人那样精确地控制用电量。
节能:Pilot projects where smart-meter technology is in place suggest that the smart-meter industry and electric companies overestimate how much that your electricity use will decrease unless you are forced to pay more during peak periods and unless you commit to using all of the appropriate equipment. What’s discouraging about the all-but-mandatory dynamics of the smart-meter transition is that it’s appealing only if you’re willing to pay a lot of money to save a little electricity. “They should not install smart meters and the smart grid,” says Nancy Brockway, who is an attorney who specializes in electric-utility regulation and who served on New Hampshire Public Utilities Commission from 1998 to 2003. “These [changes] are very expensive, and the benefits have not yet been proven enough to cover the cost.”

充满能量?对于新兴的智能电网行业,智能电表和与其通信的辅助设备(可以在家里或通过Internet远程设置的智能设备,智能恒温器和电力监控系统)代表了未来几年价值数千亿美元的新市场。消费者将通过电费,税金和直接购买来支付全部费用。总的来说,根据我们的估计,每户家庭的成本可能高达2300美元。这是因为在各州之间,公用事业委员会(由公用事业和智能电表制造商敦促)命令订购安装智能电表的费用由纳税人承担。一些州的公用事业监管机构表示,在解决消费者成本问题并且电力公司提供更多证据表明可以节省能源之前,应该放慢智能电表的部署。尽管有这些反对意见,但显然智能电表最终不会停止运行。政治家和公用事业监管机构与电表和智能电表行业一道,声称智能电表将使消费者能够大幅减少其能源使用,特别是在需求高峰期。他们说,减少能源消耗将降低电价,并消除了建造昂贵的发电厂的必要性,这些发电厂主要在炎热的夏季运行,主要是为了满足消费者的空调需求。智能电表的支持者还承诺,减少用电将为消费者节省资金,并减少发电厂排放的温室气体。他们认为,需要智能电表来完全构建智能电网,该电网使用数字技术来创建更高效 的配电系统。

掌控之中。智能电表的到来意味着消费者将很快能够进行监控<br /><br /><br /><br /> 并通过使用计算机或智能手机来控制用电量。

掌控之中。智能电表的到来意味着消费者很快将能够通过使用其计算机或智能手机来监视和控制其用电量。 Shutterstock /通用电气

能源部表示,公用事业公司已在包括加利福尼亚州,科罗拉多州,伊利诺伊州,马里兰州和德克萨斯州在内的各州安装了约1800万个智能电表。同时,由能源部提供的总计34亿美元的联邦经济刺激资金,将支持未来几年在40个州,联邦地区和联邦地区的数十家电力公司安装4000万个额外的智能电表。到2015年,估计将安装6500万个智能电表。根据由电力公司资助的研究小组爱迪生电力研究所的数据,这些将覆盖52%的家庭电力用户。每户智能电表的成本至少为100美元,您可以通过电费中的间接费用来支付。然后还有安装和操作仪表的费用。 Itron是制造智能电表的几家公司之一,估计消费者将支付高达2,550亿美元,用智能电表覆盖全国。尽管很明显,智能电表制造商以及计算机和互联网公司正在推动智能电表的转型,但电气公司很乐意继续前进。电力公司将为其安装的每个智能电表以及访问智能电表所需的所有投资获得约10%的保证折扣。此外,由于可以远程读取智能电表,因此电力公司不再需要为大批抄表员付费。这种远程读取功能使天然气和水务公司感兴趣,其中许多公司也开始使用智能电表。

变化率。在安装了智能电表之后,电力公司的主要工作将是确保他们让客户节省电能,所以呢?智能电表行业的顾问史蒂芬·乔治(Stephen George)说,这些公司不必购买或发电那么多电。您是否愿意猜测电力公司打算如何使您节省电量?安装智能电表系统后,他们将引入使用时间费率或其他金钱激励措施。智能电表可以实时测量用电量,因此可以立即使电力公司确定高峰使用时间。因此,电力公司可能会在一天的不同时间和不同的日子对您使用的电源收取不同的费率。通常,您可以期望利率在高峰时段(例如,一年中最炎热的夏季的下午)达到最高,并保持与现在相同,甚至在其他时间下降。为了实施这些费率,电力公司将需要国家公用事业委员会的批准,并且必须提前通知客户。尽管消费者团体甚至是几个州公用事业委员会对使用时间费率的预期表示反感,但我们很难知道使用时间费率是不可避免的。智能电表的倡导者说,智能电表收益的整个前提取决于让消费者严格注意他们使用多少电量以及何时使用。为了实现这一目标,电力公司似乎决定对消费者摆弄一根棍子,而不是乱扔胡萝卜。对于制造用于监视和帮助您控制电力的设备硬件和软件的公司来说,这是个好消息,但对于不购买设备的消费者而言,这是个坏消息。如用电时间试点测试所示,当电力需求在一年中最热的10天左右达到峰值时,这些电力公司将有可能使电费高昂,而电力公司的电费可能会高出5至10倍。费率。如果您不花钱购买可以监控能源消耗的设备,请使用遥控器打开或关闭空调,或购买带有嵌入式智能芯片的设备,这些芯片设计用于家庭监控因此,您每月200美元或300美元的夏季电费很容易就变成每月400美元或600美元的电子钱包支出。但是,专家表示,即使是最基本的监控家庭用电的系统,其价格也可能在400美元到500美元之间,因此您会感到很不舒服。消费者团体仍然抱有希望,电力公司将放弃使用时间率,而采取其他激励措施,例如在家庭监控系统的帮助下,在高峰时段减少用电量的客户的回扣或每月信用额度。例如,马里兰州公共服务委员会目前已禁止使用时间费率,并表示已实施智能电表技术的电力公司应提供折扣,而不是惩罚性的费率提高。马里兰州的监管机构表示,电力公司应允许消费者选择这种激励措施,并向选择明确的指示的消费者提供有关如何最好地监控其用电量的指示。然而,即使是回扣激励措施也可能在极端情况下给每个人带来问题。例如,如果大多数人最终使用智能电表监控来减少能耗,会发生什么情况?用电量将下降,并且不自行发电的电力公司可以声称会赢得智能电表系统的胜利,因为他们会花更少的钱从其他来源购买电。但是,可能会迫使自己发电的电力公司提高向消费者收取的费用,以确保他们支付固定费用。换句话说,如果智能电表系统运行得很好,您的费率可能会根据您的居住地而上升。

跟踪设备。很难看到有人最终将阻止智能电表集成的发展,因为与它有利益关系的每个人都在朝着长期游戏计划迈进。各地的技术公司都在提供家用设备和服务,消费者可以用来监控和理想地限制用电量。只知道互联网公司谷歌和微软;无线公司摩托罗拉和Verizon;与计算机公司Cisco,Hewlett-Packard和IBM的合作应该使消费者认识到智能电表的实现几乎是既定的。如今,在缺乏家庭控制中心的情况下,Pacific Gas& 电动(PG&E)正在公司网站上向客户提供智能电表能源使用数据。芝加哥地区的联邦爱迪生也在做同样的事情。这种方法的问题在于数据通常会滞后一天,因此您无法实时掌握用电量。那将会改变。当家庭监控系统在一两年内开始出现时,智能电表将与设备以及与电力公司进行通信。届时,甚至电力公司将提供的系统也可能赶上了实时能源使用情况。我们可以写有关这些家庭监控系统的确切工作方式的页面,但简短的版本是,如果您购买了所有必要的附件,则可以对主要的用电设备和设备进行编程,以响应价格和电力公司发送到您的网络的高峰需求信号。换句话说,只要电价超出您要支付的价格,您就可以对网络进行编程以自动关闭设备。而且,您可以使用计算机或智能手机通过互联网更改能源使用设置。例如,您将能够对室内监控系统进行编程,以在离开家时关闭空调或拨回加热器,然后在返回之前启动它们。当然,今天的可编程恒温器可以做很多事情。但是他们没有能力接收和响应您的电力公司的价格和高峰需求信号或通过互联网自己的信号,例如,如果您决定比平时早或晚回家。尽管此功能听起来很酷,但它可以在钱包中烧一个洞。根据制造家庭监控系统的Tendril的说法,即使是最基本的家庭监控设备也应至少花费100美元,而对于更复杂的系统,则可能要花费350美元。这些价格反映了Tendril向公用事业公司收取的用于试点项目的批量购买设备的费用,因此可以肯定地说,消费者在零售方面所支付的价格会更高。同时,家电制造商协会说,具有嵌入式芯片的设备可以在家庭监控系统中无线工作,这些设备可能会在今年上市。没有人会说这些新模型的价格是多少,但是您可以期望它们将在每种设备类别中处于高端地位。因此,举例来说,配备智能芯片的冰箱至少要花费2,000美元,这不足为奇。此外,如果您的家用显示器无法直接控制您的供暖和空调系统,那么您可以再花300美元左右购买一个可以与家用监控系统通信的智能恒温器。毫不奇怪,谷歌正在压制实用程序以允许第三方公司(例如Google)也可以访问智能电表数据,以便这些公司可以为消费者创建家庭监控服务。 Google的追求突显了您最终拥有的多种系统选择,可用于远程控制和监视家庭能源使用。第三方对智能电表数据的访问还提高了电信公司将家庭电监控捆绑到他们已经提供的电话,互联网和电视服务包的前景。行业专家指出,智能电表甚至引起了电缆行业的兴趣,它预示着可以让您通过使用遥控器和电视来管理家庭用电。专家估计,这样的系统应该在2015年左右开始出现。人们还怀疑在智能电表系统中使用的数字设备(包括电表本身)能使用多久。一些专家想知道行业是否计划过时,这将迫使消费者每隔几年就购买新的硬件和软件,以及电气公司进行相应的升级以读取新设备。例如,根据美国公共电力协会工程服务高级副总裁迈克·海兰德(Mike Hyland)的说法,电力行业通常计划将电表的使用寿命延长至25年。但是,他说,制造智能电表的公司建议,可能需要每三年更换一次电表,以跟上技术创新的步伐。

力量发挥。我们了解智能电表行业何时表示,如果智能电表提供商要为消费者带来最大利益,则必须升级其数字设备以利用最新技术。但是,为什么全世界的消费者都必须继续为被迫采用的技术付费呢?询问联邦政府。在帮助创建智能电表行业时,双方的政客都做了最适合行业而不是消费者的事情。智能电表行业说服国会民主党人和共和党人支持在2005年和2007年的能源法案中引入智能电表,共和党总统布什将其签署为法律。然后,当国会在2009年《美国复苏与再投资法案》(ARRA)中将能源部赠款赠款用于帮助支付智能电表时,民主党总统巴拉克·奥巴马(Barack Obama)将其签署为法律。所有这些行动甚至都没有包括立法者通过的针对智能电表相关设备制造商的税收抵免。华盛顿州参议员玛丽亚·坎特威尔(Maria Cantwell)说,如果没有智能电表技术,美国将需要花费数百亿美元来建设更多的发电厂和基础设施。但是智能电表运动也将为她的家乡带来很多工作。 Itron总部位于华盛顿,在智能电网转型中将在财务上造成重大损失。根据坎特韦尔(Cantwell)倡导的一项规定,安特伦(ARRON)在ARRA项下获得了23亿美元的先进能源制造税收抵免,以扩大其电表工厂。因此,坎特韦尔(Cantwell)告诉《消费者文摘》(Consumers Digest),毫不奇怪,将使用时间率与智能电表技术结合使用可以降低消费者的成本。但是,已经有越来越多的证据表明,智能电表系统可能不会显着减少用电量。正如最初使用智能电表的一些地区产生的令人失望的节能数据所表明的那样,有充分的理由怀疑消费者是否会看到政治啦啦队,行业支持者和许多人所承诺的节能和成本节约国家监管机构。迄今为止,智能电表系统几乎没有节约能源,只是在一些小型且经过精心控制的项目中,消费者基本上都对如何实现最大收益感到吃力。这些项目包括使用时间定价,并且通常包括允许参与者监视和控制用电的家庭区域网络。例如,2008年,巴尔的摩天然气和电力公司(BGE)为1,000名客户配备了智能电表,并发现客户在夏季的用电高峰日将能耗降低了20%至40%。 BGE战略与监管事务高级副总裁Mark Case表示,用电量的减少总计节省了大约3个月的能源费用,总计约100美元。这些节省听起来令人印象深刻,但我们认为,即使大多数消费者完全遵守智能电表的使用,也无法假设大多数消费者会实现与这些节省接近的收益,这是不现实的,因为该试点项目为用户提供了如何最大程度地实现节省的措施。好处。还有其他试点计划,其中的一小部分客户接受了智能电表,家庭区域监视和控制网络,来自公用事业的有关电力成本变化的价格信号以及有关如何使用该系统的培训和推广。 PG表示,在这些情况下,电力公司发现其客户在高峰期将能源消耗减少了约15%&E发言人保罗·莫雷诺(Paul Moreno)。 PG每年可节省100美元&根据莫雷诺,E住宅用电帐单。当然,100美元是不容小at的。但是,我们计算的是数字,当您考虑消费者必须为设备和服务支付的所有成本时,如果您每年节省100美元,那么至少要等23年才能获得投资回报。但是,如果您决定掏出更多的钱呢?至少每台2,000美元,用以购买新的智能设备?并且不要忘记,您将继续直接或间接地为智能电表系统的不可避免的硬件和软件升级付费。坦白地说:即使智能电表可以帮助您节省用电,也很难想象大多数消费者从长远来看将如何省钱。实际上,独立专家警告说,即使是拥有智能电表的消费者,即使是平均用电量节省,也将远远低于如今电力公司吹捧的虚高预测。 OPOWER的Ogi Kavazovic表示,所有费率时间的平均节能量都超过了3%,这有助于公用事业公司为消费者设计账单和网站,以便他们在使用智能电表数据时可以更好地了解其家庭能源使用情况。而这个3%的数字仅适用于监控用电的人。最重要的是,专家们对大多数消费者是否会购买监视电力使用所必需的设备和服务表示真正的怀疑,而在安装完所有这些设备和服务之后却很少使用这些设备和服务,而没有时间限制的威胁。使用率。例如PG&E发现,在超过300万拥有智能电表的客户中,只有25,000会费心地签约使用智能电表数据来减少用电量的折扣。不到所有用户的1%!当然,智能电表行业押注,在电力公司推出更强的费率激励措施后,合规性将会提高。总而言之,智能电表行业迫切希望实现的潜在利益(或至少使您相信这是可能的)似乎只是理论上的。如果智能电表转型的成功是基于从长远来看,消费者可以节省金钱和能源,那么我们不禁会想,要实现这一目标可能需要数十年的时间。毫无疑问:智能电表及其所有负面后果都将到来。当他们到达时,消费者将再次意识到他们的力量很小。威廉·凯利(William J. Kelly)是《加州时报》的通讯员,并为《消费者文摘》撰写了有关乙醇,能源之星和汽车维修的文章。

友好打印,PDF& 电子邮件
网站地图