像我们这样的东西什么时候第一次出现在地球上?事实证明,在这个问题上几乎没有共识。化石和脱氧核糖核酸建议人们看起来像我们,解剖学上现代智人,大约在30万年前发展起来。令人惊讶的是,考古学(工具,人工制品,洞穴艺术)建议,较复杂的技术和文化,“行为现代性”是最近发展的:50,000至65,000年前。

一些科学家们 认为这是最早的建议智人 并非完全现代。然而,不同的数据跟踪不同的事物。头骨和基因告诉我们关于大脑,关于文化的人工制品。在我们的文化出现之前,我们的大脑可能已经变得现代化。

显示人类进化的树状图。
现代人类进化中的重要物理和文化里程碑,包括种族群体的基因差异。图片来源:Nick Longrich /提供的作者

“大跃进”

之后的200,000至300,000年智人 首次出现时,工具和人工制品仍然出奇地简单,比尼安德特人的技术更好,并且比某些某些美洲印第安人等现代狩猎采集者更简单。从大约65,000到50,000年前开始,更先进的技术开始出现:复杂的射弹武器弓箭掷矛者, 鱼钩, 陶瓷, 缝纫针.

人们创造了代表性的艺术马的山洞画, 象牙女神, 狮头偶像,展现出艺术才能和想象力。一种鸟骨长笛 暗示音乐。同时,人类抵达澳大利亚65,000年前 说明我们已经精通航海。

Brassempouy金星,已有25,000年的历史。图片来源:维基共享资源

这种技术的突飞猛进被称为“大跃进,” 据认为反映了完全现代的人类大脑的进化。但是化石和脱氧核糖核酸表明,人类的智慧在很早以前就已成为现代。

解剖现代性

原始的骨头智人 第一次出现30万年前 在非洲,有头脑比我们大或大。随后是解剖学上的现代智人 至少20万年前,并且大脑的形状变成了本质上是现代的 至少在十万年前此时,人类的脑袋的大小和形状与我们的相似。

假设大脑与容纳它的盒子一样现代,那么我们的非洲祖先理论上就可以发现相对论,建造太空望远镜,撰写小说和写情歌。他们的骨头说他们和我们一样人类。

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300,000 ya头骨,摩洛哥。图片来源:NHM

由于化石记录如此零散,因此化石仅提供最短的日期。人类DNA暗示了更早的现代起源。比较现代人和古代非洲人之间DNA的遗传差异,估计我们的祖先生活在260,000至350,000年前。所有活着的人都来自这些人,这表明我们从他们那里继承了我们物种的基本共性。

他们的所有后代-班图人,柏柏尔人,阿兹台克人,土著人,泰米尔人,圣人,汉人,毛利人,因纽特人,爱尔兰人-共享某些其他大猿所没有的某些特殊行为。所有人类文化在男女之间形成了长期的配对关系,以照顾儿童。我们唱歌跳舞。我们创造艺术。我们打扮自己的头发,用饰品,纹身和化妆修饰我们的身体。

我们制作庇护所。我们使用火力和复杂的工具。我们组成了庞大的,多代的社会团体,拥有数十至数千人。我们合作发动战争,互相帮助。我们教,讲故事,交易。我们有道德,法律。我们思考星星,我们在宇宙中的位置,生命的意义,死亡之后的意义。

我们的工具,时尚,家庭,道德和神话的细节因部落而异,因文化而异,但所有活着的人类都表现出这些行为。这表明这些行为(至少是它们的能力)是与生俱来的。这些共同的行为团结了所有人。它们是人类的生存条件,对人类而言意味着什么,它们源于共同的祖先。

30万年前,我们从南部非洲的人民那里继承了人类。替代方案不是不可能的,而是从65,000年前开始,每个地方的每个人都同时以相同的方式同时成为完全人类,这不是不可能的,但更可能是单一起源。

网络效应

考古学和生物学似乎不一致,但实际上它们讲述了人类故事的不同部分。骨骼和DNA告诉我们有关大脑进化和硬件的信息。工具不仅反映了人才,还反映了我们的硬件和软件的文化。

正如您可以升级旧计算机的操作系统一样,即使智能没有,文化也可以发展。古代人类缺乏智能手机和太空飞行器,但通过研究佛陀和亚里斯多德等哲学家,我们知道它们同样聪明。我们的大脑没有改变,我们的文化没有改变。

这就产生了一个难题。如果说更新世的狩猎者和采集者像我们一样聪明,那么为什么文化在这么长的时间内仍然如此原始?为什么我们需要几千年来发明弓,缝纫针,船?发生了什么变化?大概几件事。

First, 我们走出非洲,占据更多的星球。这样一来,就有更多的人类需要发明,从而增加了史前史蒂夫·乔布斯或莱昂纳多·达·芬奇的可能性。我们还面临着中东,北极,印度,印度尼西亚面临的新环境,气候,食物和危险都非常独特,包括其他人类。生存需要创新。

这些新土地中有许多比卡拉哈里或刚果更适合居住。气候温和,但智人留下非洲疾病和寄生虫。这使部落变得更大,而更大的部落意味着更多的头脑去创新和记住想法,更多的人力和物力。更好的专业能力。人口推动创新。

北京从太空。图片来源:NASA

这触发了反馈周期。随着新技术的出现和传播(更好的武器,衣服,住所),人数可能会进一步增加,从而再次加速文化发展。

数量推动了文化的发展,文化数量不断增加,文化发展不断,最终推动着人类超越其生态系统,破坏了大型动物和迫使农业发展。最后,农业导致人口爆炸性增长,最终导致数百万人的文明。现在,文化进化开始进入超动力。

人工制品反映了文化,而文化复杂性是一种新兴属性。也就是说,不仅是使文化复杂化的个人层面的智慧,而且还在于群体中的个体之间以及群体之间的相互作用。喜欢联网数百万个处理器 为了制造一台超级计算机,我们通过增加人数及其之间的联系来增加文化的复杂性。

因此,在过去30万年中,我们的社会和世界发展迅速,而我们的大脑发展缓慢。我们将数字扩展到近八十亿,遍布全球,重塑了地球。我们这样做不是通过适应大脑,而是通过改变文化。古代,简单的狩猎者和采集者社会与现代社会之间的大部分差异,恰恰反映了一个事实,那就是我们之间存在着更多的人,并且我们之间有更多的联系。对话

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我是阿拉斯加科迪亚克市的进化生物学家和古生物学家。我对世界如何发展成为自己的现状感兴趣。我研究灭绝生物,适应性辐射,恐龙,翼龙和马赛克龙等。

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